Gaigalaitis Vilius(1870-1945)

Gaigalaitis Vilius(1870-1945)

Gimė 1870-09-27 Naujienoje (Ragainės apskr.); Mažosios Lietuvos visuomenės ir kultūros veikėjas, teologijos daktaras, profesorius. Vidurinį mokslą išėjo Klaipėdos ir Tilžės gimnazijose, 1892-1896 m.  Karaliaučiaus ir Berlyno universitetuose studijavo teologiją ir filosofiją. 1900 m. V. Gaigalaitis Karaliaučiaus universitete apgynė filosofijos daktaro disertaciją. Kunigavo Ramučių, Priekulės, Katyčių parapijose, kartu atliko ir mokyklų inspektoriaus pareigas, dalyvavo  politiniame gyvenime. 1903 m., 1908 m. ir 1913 m. Klaipėdos ir Šilutės lietuvininkų išrinktas Prūsijos landtago deputatu stengėsi ginti lietuvininkų reikalus, rūpinosi lietuvių kalbos išsaugojimu. Rašė memorandumus dėl Klaipėdos krašto atsiskyrimo nuo Vokietijos. 1918 m. išrinktas Tilžėje įkurtos Prūsijos lietuvių tautos tarybos pirmininku. Už lietuvybės gynimą turėjo pasitraukti į Kauną., 1922 m. vadovavo Klaipėdos krašto lietuvių delegacijai Ambasadorių konferencijoje, sprendusioje šio krašto likimą..V. Gaigalaičio kultūrinė ir mokslinė veikla labai plati ir reikšminga: jis dalyvavo daugelio draugijų veikloje, tarptautinėse mokslinėse konferencijose, palaikė ryšius su kultūros ir mokslo žmonėmis ir kt. Ne kartą buvo renkamas į Tilžės apskr. ir Klaipėdos miesto seimelį. 1905-1939 m. V. Gaigalaitis vadovavo krikščioniškai evangeliškajai draugijai “Sandora”, redagavo ir leido jos laikraštį ”Pagalba”, įsteigė viešąją biblioteką. 1921 m., 1925-1926 m., 1934-1939 m. Klaipėdoje  organizavo vadinamuosius “brandos kursus” lietuvininkų šeimų vaikams. V.Gaigalaitis vienas lietuvių gimnazijos Klaipėdoje įsteigimo iniciatorių, pirmasis jos direktorius (1922-1924). 1922 m. jis įkūrė “Aukuro”, 1924 m. Klaipėdos krašto ir miesto muziejaus, 1926 m. Klaipėdos krašto Mokyklų draugijas. 1934 m. Klaipėdoje  įsteigė kursus pamokslininkams, chorų vadovams rengti. 1925-1936 m. V. Gaigalaitis buvo Kauno Vytauto Didžiojo universiteto teologijos fakulteto docentas, vėliau – profesorius. 1939 m. naciams okupavus Klaipėdos kraštą, V. Gaigalaitis gyveno Kretingoje. 1941 m. – emigravo į Vokietiją.

V. Gaigalaitis  parašė ir išleido knygų “Evangeliški surinkimai Prūsų Lietuvosje” (1905), “Kritika raštų apie seniausą Lietuvos istoriją “ (1893), “Lietuvos nusidavimai ir mūsų rašliava” (1912),  ”Kristijonas Duonelaitis, jo gyvastis ir darbai“ (1913) ir kt. Lietuviškoje ir vokiškoje spaudoje paskelbė straipsnių bažnytinėmis ir visuomeninėmis temomis. 1998 m.  išleista V. Gaigalaičio knyga “Atsiminimai”, pasakojanti apie Mažosios Lietuvos būtį, pastangas išlaikyti lietuvybę, apie padėtį Klaipėdos krašte po 1923 m. sukilimo ir kt.

Mirė V. Gaigalaitis  1945-11-30 Brettene (Vokietija), 1994 m. jo palaikai perlaidoti priekuliškių kapinaitėse Elniškių kaime.